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2017/03/01更新
勇者(ヤク中)VS魔王(ヤク中)の仁義なき戦い
勇者のクズ
著者:ロケット商会 イラスト:草河遊也
 親愛なる読者諸兄は、昨年最後の更新で、日本神話とヤクザものを融合させた、徒埜けんしんの現代極道異能『月とうさぎのフォークロア。』取り上げた際、「もしかしたら、ライトノベルには今、密かな極道ブームが来ているのかも……しれない……」なんて書いたのを憶えて頂けているだろうか?
 実のところ、評者は半分、冗談のつもりだったのだが、意外と本当に、「今、ヤクザが熱い」のかもしれないと思うようになってきた。というのも株式会社KADOKAWAが昨年、立ち上げた小説投稿サイト「カクヨム」、その「カクヨム」発の第1回カクヨムWeb小説コンテストにおいて、現代アクション部門の大賞を射止めた作品が、まんま「ヤクザもの」だったからである。そんなわけで今週とりあげるのはコイツ(……今月からはちゃんと毎週更新できるようがんばります、ほんと、がんばります)。

ロケット商会『勇者のクズ』(カドカワBOOKS)

 というわけで本書、タイトルどおり勇者が登場しますし、勇者がいるとなれば当然、魔王もいるのです。が、本書が受賞したのは「ファンタジー部門」ではなく、「現代アクション部門」の大賞、舞台はれっきとした現代なのだ。この世界における「魔王」というのは、《E3》という特殊なクスリを用いて身体を強化/特殊な能力を手に入れた犯罪組織のトップ……つまり我々の世界では組長とかドンとかボスとか呼ばれてそうな方々のこと……そして「勇者」というのは同じく薬物を用いて身体強化を施し、「魔王」を狩る賞金稼ぎたちのことなのである。「魔王」の方は薬物を常用しているのに対し、勇者の方は可能な限り使用を控えようとするという違いはあれど、異能の力を得る代わりに攻撃衝動を増加させる上に依存性バリバリという大変ヤバイ薬物の力で戦っているのにはかわりなく、実に「全員悪人」な世界である。

 で、主人公となるのはそんな「勇者」のひとり、《死神》ヤシロ。薬を飲むとすべてのものがスローモーションに見えるというなかなか強力な能力を持った凄腕である(なお、彼の一人称で語られるこの物語は、この能力のおかげで、すべて彼の主観におけるリアルタイムの描写によってなりたっている。これがもたらす不思議な臨場感が、読みどころのひとつだ)。
 ジャンルとしては、一応「教官もの」になるのだろうか。「魔王」と同レベルのゴロツキしかいない「勇者」にかわる、まともな勇者を育てようとする勇者育成学校「アカデミー」に通う三人の落ちこぼれ女子高生3人を、金に困ったヤシロが育てるハメになるというもの。
 この世界において勇者を目指すってことは、薬物と無関係ではいられないわけで、ヒロイン全員ジャンキー予備軍って大丈夫かそれ……いや、まあいいや。とにかく、勇者・魔王と字面だけはファンタジーだが、やってることは裏社会における金と欲に塗れた人間同士のリアルな抗争である。そんな世界で生きてきたヤシロの戦い方というのは、異様に実践的だ。ハッタリかましたり大嘘をぶっこいたりして相手の注意をそらし、その隙に一撃必殺を決めるとか、端的に言ってエゲツないものばかり。「不殺」なんて概念はもちろんなく、むしろ積極的にトドメを刺しに行く。
 そんな「勇者のクズ」のヤシロが、正義感溢れる無垢な女子高生3人に、「裏社会の住民と渡り合う」術を教えていく様は、「キャベツ畑やコウノトリを信じてる女の子に無修正のポルノを突きつける時のような下卑た快感」(樹@冨樫義博『幽遊白書』)がある。が、一方で、天然清純系の城ヶ峰、素直クールな印堂、ちょっとヤンキー入ったセーラという、一見テンプレに見えるヤシロの生徒たちも、「勇者」なんてヤクザな職業を目指すだけアリ、実はしたたかに彼と渡り合うだけの打算的で現実的な面も持ち合わせており、チンピラ主人公のヤシロを逆にハメたりする様も面白い。

 とにかくそんなこんなで、3人の落ちこぼれ生徒を育てながら、ヤシロは東京都心で発生したとある事件の謎に迫っていく。ヤクザ(マフィア?)VS武闘派私立探偵といった感じのハードボイルドミステリと、ライトノベル的な異能バトル&教官ものの要素が絶妙に融合し、独特の作品世界をつくっている。
 カクヨムサイトにてウェブ版が公開されてるほか、ファン制作によるビジュアルノベル版(RPG風ノベル版?)(http://game.nicovideo.jp/atsumaru/games/gm937)なども存在するため、興味を持ったらまず、このあたりに触ってほしい。もちろん、ピンときたならいきなり本書を購入していただいても結構だ。
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