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2016/12/23更新
ふたつの現実を〈シフト〉するMMO−RPG小説
シフト
著者:うえお久光 イラスト:STS
 MMO−RPGをやっていると、別に「直結」(異性との出会い目的でゲームをプレイし、プライベートな情報を聞き出そうとする人たちをさすネットスラングのこと)でなくても、ふとしたきっかけでリアルの話になってしまうことは多い。
 で、「みんな昼間は何してるの?」なんて話題になると、「こんなお堅い職業の人があんなにはっちゃけてるのかー」と思うこともあれば、「あー、わかるわかる、この気配りってそういう職業ならではだよなー」と思うこともあり、そうした「変わりよう」あるいは「変わらな様(?)」も含めて、人間というものの面白さだと思う。
(それにしても「で、昼夜問わずインしているお前は何をしているのか」という質問に対する「いやライターとか小説家とか」という評者の答えは、はたして信じてもらえていただろうか……それとも自称・小説家志望の無職だと思われていただろうか……どっちでも大して変わらない、というのは禁句である)

 現実社会とゲーム社会、ふたつの社会を共に生きる。
 現実では、大企業の偉い人だったり、お医者様だったりするようなエリートが、ゲームのなかでは、一介の弱小ライターが参謀を務めるギルドの下っ端になったりする。
 ネットゲームでこじれた人間関係をリアルの友人に相談したり、あるいはその逆をしたり。
 そんな現実とゲームというふたつの立場をいったりきたりする体験こそ、ネットゲームの醍醐味だろう。

 MMO−RPGを題材にしたファンタジー小説だと、「ネトゲ風の異世界に転成した」とか「ネットゲームからログアウトできなくなった」等の設定によって、こうした現実とゲームの交差という要素はオミットされてしまう場合が多いのだけど、逆にそれをメインテーマに据えた作品だって決して少なくない。今回紹介するのはそんな一作だ。

うえお久光『シフト -世界はクリアを待っている-』(電撃文庫)

 本書の登場人物となるのは、毎晩、ゲームにも似たファンタジー世界を生きる夢を見ることになった十代たち。彼らは昼は十代の少年少女として、そして夜はファンタジー世界の戦士や魔法使い、そして怪物としてふたつの人生を交互に生きることとなる。
 ある日突然、十代の何割かが、夢という形で強制的に同じVR−MMOをプレイさせられるようになった世界、と理解すればわかりやすいだろうか。
 先に述べたとおり、このふたつの世界を交互に生きるというギミックを活かした物語が本書の読みどころである。
 たとえば、作中ですさまじい強さを誇ったとされるひとりの戦士がいるのだが、それゆえに、彼はリアル世界で襲われ、殺害されてしまっている。そう、オンラインゲームではレベル99の無敵の戦士だろうが、リアル世界ではただのガキでしかないのだ。ゲーム中で勝てないなら、リアルで殴ればいい。そんな身もふたもない「反則」が平然と許されるのが、この世界である。(だからシフト世界に生きるものにとって、自分の素顔や本名、あるいはリアルにつながる情報を知られるのは絶対のNGである)。
 もうひとつの人生が生きられるようになった時、何が起こるか?
 たとえば、こっちの世界では何をしてもOKなのだから、と、欲望の限りを尽くすような生き方を選ぶ者もいる。それでなくても多少はハメを外してしまうのは当然だろう。
 でも、「自分が気づいてしまったことを、幼なじみには絶対に気づかれてはいけない」とひとり苦しむ者もいる。
 あるいは現実世界では重い障害を抱えており、シフトの世界にきて初めて自由を得た者もいる(この人の話がほんと、泣けるのよ……)。

 主人公は赤松裕樹。シフト世界ではリザードマンのラケル。一見弱っちいモンスター系だが、実はかつて世界に魔王として君臨していたこともある超絶・強キャラでもある。そんな彼だが今は無類のお人好しで、現実でもシフト世界でも人助けのために奔走している(時にはシフト世界で知り合った人間を、現実世界で助けたりもする)。
 そんな彼を中心にして展開される「ふたつの世界を生きる者たち」の人間模様がとにかく面白い。

 MMO−RPGをモチーフにした作品は数多いが、そんななかでも本書は一風変わったユニークな読書体験を与えてくれる。惜しむらくは3巻を最後に刊行が中断してしまっているところだが、しかし、それでも読む価値は絶対にある。くれぐれも読み逃しなきよう。
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