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2016/10/21更新
『モンハン』×『ガルパン』×ライトノベル
機甲狩竜のファンタジア
著者:内田弘樹 イラスト:比村奇石
 ライトノベルのバトルものと言えば、少し前までは何を置いても「現代学園異能」であり、すなわち『灼眼のシャナ』なんかを代名詞として、ごくごく平凡な日常を生きていたはずの高校生が、夜の街で謎の美少女が戦う現場を目撃し、それがきっかけでもって、世界の裏側でひそかに行われる闘争に参加していくこととなる……というようなものであったが、時代というのは移り変わるものであって、最近ではそうした導入の作品はめっきりすくなくなってきた。
 かわってよく見かけるのは、現代風もしくはファンタジー風の世界で、異能力ないし特殊装備の使い手を育成する学園があって、生徒たちは学園内で決闘したり武闘大会したり、あるいは実習ということで実際にモンスターと戦っていたりして……というやつ。『IS〈インフィニット・ストラトス〉』とか『落第騎士の英雄譚』なんかが代表的な例だろうか。さて、本日取り上げる作品もまた、そうした流れに連なる一冊だ。

内田弘樹『機甲狩竜のファンタジア』(ファンタジア文庫)

 架空戦記の分野でも知られ、ミリタリーへの深い造詣を下敷きに『マブラヴ・オルタネイティヴ』『艦隊これくしょん』などのノヴェライズを手がけ、ファンから高い評価を受けてきた内田弘樹。本書はそんな著者の久々のオリジナルとなる作品だ。さて、そんな本作の内容と言えば……これがびっくりするほど「あるある」な話なのである。
 たとえば本書の舞台となる世界は、危険な竜が跋扈している。だからこそ、剣と魔法の力でもってこれを討伐し、人々を守り、そして倒した竜から生活に役立つ様々な品々を獲得することを生業とした竜狩師なる職業が存在する。
 当然のごとく、この世界には竜狩師を育成する学園があり、当然のごとく学園はエリートのA級から落ちこぼれのD級に別れていて、当然のごとく主人公のトウヤはDクラスの落ちこぼれであり、当然のごとく入学早々、エリートなお嬢様ヒロインと対立して決闘をすることになり、そして当然のごとく主人公は学園の基準では全く評価されてなかった独自の能力でもって決闘に勝利するのである。

 そんなわけでごく普通に始まり、ごく普通に入学し、ごく普通に決闘する本作でした。
 でもただひとつ違っていたのは……主人公は、戦車乗りだったのです!

 戦車前進(パンツァー・フォー)!!!!

 というわけで典型的な異能学園ファンタジーの典型的な導入部……だけどヒロインとの決闘の場所に、なぜかX号戦車パンターがやってきて、美少女騎士と戦車のガチンコが始まるのである。なんだコレ?

 ある意味、他の部分はテンプレのかたまりとすら言えるのに……いや、言えるからこそ、そこにたったひとつ「戦車」という決定的な異物が紛れこむことで、まったく違った様相を見せ始める。見慣れた既視感が新鮮さに反転する様は実にお見事。

 さてさて何故にファンタジー世界に、第二次世界大戦中にドイツ軍が使っていたX号戦車パンターがあるかと言えば、どうやらこの世界では遙か大昔に黙示戦争なる戦いがあり、どうやらそこに大量の戦車が……ヴィットマンとかカリウスなんてヤバげな名前の面々とともに……召還されていたらしいのだ。しかし、その戦いも今は昔、今では戦車の詳しい運用法も失われ、そもそも「火砲」という概念も失われてしまっている。だもんで主人公は最初、砲身を棍棒代わりに振り回したり、砲身に剣をくくりつけて接近戦を挑もうとしたりする。そういう兵器じゃねぇから、それ! そういうところから、主人公たちが「戦車とは何か」を解き明かして、やがてその真の力が明らかになっていくところも、本作の醍醐味だ。

 もちろん、戦車だけあってもどうしょうもない。
 アニメ『ガールズ&パンツァー』……あるいは映画『フューリー』などをご覧になった方々は分かるだろうが(見てない人は今すぐ見よう)、戦車というのはその乗組員のひとりひとりが自分の役目を果たしてこそ、初めて十全に機能する。ひとりひとりは落ちこぼれの五人組。けれども彼ら彼女たちが戦車に乗ることで一個のユニットとなり短所を補い長所を掛け合わせることができた時、エリートたちにもできない活躍が可能になる。そんな落ちこぼれ五人の竜退治の物語、是非、楽しんでほしい。

 なるほど、内田弘樹という書き手が、今、ライトノベルを書くのなら、これしかないだろう。自分の武器が何かを十全に知り尽くした作家が、その武器を存分にふるった一冊。是非、アニメ化までいって欲しいところだ。ファンタジー世界でX号戦車がドラゴン相手に奮闘する様を君も映像で見たいとは思わないか?
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