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2016/07/15更新
ゆるふわ現代魔法事情
ジョン平とぼくと
大西科学/銀八
「ランドセル。かえで。ろうそく。ぶどう酒。くじら」
「砂浜。トマト。振り子。靴」

 いったい何を言い出したかと思われそうだが、これは呪文だ。大地に降り注いだ魔法素は、人間の脳に形作られるあるパターンに応じて、魔法というエネルギーに転換される。そのパターンを導き出すための呪文がこれなのだ。たとえば「ランドセル。かえで。ろうそく。ぶどう酒。くじら」とイメージを思い浮かべればつむじ風の魔法が、「砂浜。トマト。振り子。靴」とイメージすれば、灯りの魔法が発動する……というなんともシュールな魔法体系のもとに繰り広げられる現代学園異能バトル(?)が、今回、紹介する本作だ。

大西科学『ジョン平とぼくと』(GA文庫)

 舞台は、あたりまえに魔法が存在する現代世界。と言っても日常使われる魔法と言えば、せいぜい不可視の障壁で雨をはじけるから傘がいらない、ぐらいで、そこに住む人々の生活は現代の私たちとほとんどかわらない。唯一、大きな違いと言えば、人々は多種多様な動物を使い魔として携えることが一般的で、しゃべる猫だのカラスだのパンダだのカンガルーだのが当たり前に存在していること。

 これはそういう世界での、「ぼく」と使い魔の話である。ラノベであるからには、ロリババア系美少女悪魔とかロリロリ美少女猫耳娘を使い魔にしたり、あるいは逆に、ツンデレ美少女ご主人様の使い魔になったりしたいところだが、本書の主人公・重の使い魔は、残念ながら一匹の大型犬である。名前はジョン平。じょんぺい。名前からして脱力感あふれる感じだが、その外見も、


 おおむね「ラブラドールレトリバー」という種類の犬であるようだ。おおむね、というのは、そう思って見るとなにかどこか違うからで(…中略…)いずれ妙な血が混ざっているのは間違いない。「雑種っぽいレトリバー」から、ほんのあと一歩踏み出すだけで「レトリバーっぽい雑種」に転げ落ちそうな、そんな境目に位置する微妙な犬だ。


 となかなか残念。使い魔としては言語能力も低く「しげるしげる」「ごはんごはん」「さんぽさんぽ」とかしょっちゅう重に手間をかけている、実に駄犬力の高い犬である。いや、これはこれで魅力が無いわけではないので、本書解説で小川一水先生が命名したように「ゆるいぬ」と呼ばせて頂こう。

 本書のジャンルを無理やりに分類すれば、いちおうは現代異能バトル……ということになるのだろう。学園で起こる怪事件とその裏に潜む陰謀を、主人公が解決していく……というのが物語の骨子なのだから、多分間違ってはいないはずだ。
 が……先にも述べたとおり、本書の魔法は、「ランドセル。かえで。ろうそく。ぶどう酒。くじら」とか「砂浜。トマト。振り子。靴」なのである。魔法の悪用を企む悪の魔法使いVSそれを取り締まる国家エージェントの対決……とかになってもドシリアスな顔して「白銀。雹。スリッパ。棘。時計……」とかだし、どんなシーンでもゆるいぬジョン平のゆるいぬっぷりは揺るがないし……で、常にゆるふわな雰囲気がつきまとい、実にユニークな作品世界を構築している。

 かといって、じゃあ、徹頭徹尾ゆるふわか……と言われるとそんなことはなく、そんな世界だというのになぜか主人公に関しては意外とハードモード。事件に突っ込んでは空回りしたり、せっかく奮闘したのに苦い失恋を味わったり……と、何の取り柄もない等身大の少年の、ほろ苦い青春模様が描かれたりもする。
 あとはこう、作者・大西科学の科学の名前は伊達じゃないって感じのバトルにおけるロジックもよい。一見ゆるふわな呪文詠唱に騙されがちだが、設定はちゃんと固められており、どんな魔法もきちんと法則に従って発動している。ということは魔法なんて原理さえ解明しちまえば魔法に頼らずとも打ち破れるのである。ネタバレになるので詳しく言えないのが残念だが、毎度毎度、かなーり身もふたもない理屈と手段でもって、相手の魔法を打ち破る「原理を解明して科学で殴る」展開も、是非、お楽しみ頂きたい。

 著者の大西科学には、本書の他にも、日露戦争の最中に、空飛ぶくじらを追い求める、空飛ぶ漁師の物語『晴れた空にくじら』やさすらいの量子ペンギンSF『さよならペンギン』と、個性的な作品がある。そろそろまた、新作のライトノベルを読んでみたいのだが、いかがだろう?
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