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2014/11/07更新
SNS全盛時代に「泣きゲー」は可能か?
青春ブタ野郎はバニーガール先輩の夢を見ない
著者:鴨志田一 イラスト:溝口ケージ
 学生寮に引っ越してきた少女は自分でパンツもはけないような「要介護ヒロイン」で……。
 アニメ化もされた人気シリーズ『さくら荘のペットな彼女』。一見、典型的なラブコメのように見えて、物語が進むうちに、才能を持つ者と持たざる者の格差、取り残された者の焦りや嫉妬といった思春期の苦悩が姿を現していく。
 著者の鴨志田一は、ひとりのヒロインのなかに、いわゆる「萌え要素」と、等身大の内面性を両立させることができる優れたライトノベル作家だ。

青春ブタ野郎はバニーガール先輩の夢を見ない』(鴨志田一 イラスト:溝口ケージ /電撃文庫)

 は、そんな著者の新シリーズ。現在、続編『青春ブタ野郎はプチデビル後輩の夢を見ない』と合わせ2巻まで刊行されている。

 諸事情からクラスで孤立する梓川咲太は、ある日、図書館で平然と本を読む「野性のバニーガール」を目にする。その正体は、美貌と実力を兼ね備え、将来の大女優と期待されながらも、突然タレント活動を休止してしまった、先輩の桜島麻衣だった。他人から認識されなくなるという奇妙な現象に悩まされる彼女は、その影響範囲を確かめる為に、バニーガールの恰好で街に出ていたのだという。そんな先輩をはじめ、不可思議な超常現象=思春期性症候群に苛まされるヒロインのために咲太が奮闘する、ちょっと不思議な青春ラブコメだ。

 個人的な感想から先に言うとメインヒロインの麻衣先輩が素晴らしい。
 経験豊富で性にオープンな大人の女を演じようと、咲太のセクハラ発言を受けて立ったり、あるいは自分からも挑発したりもするのだが、一皮剥けば男性経験皆無な奥手であり、大抵毎回自爆する。そうやって顔を赤らめるところが最高にかわいい。こういうタイプのヒロインに弱いのです、私。

 が、そんなチラシの裏はほどほどにしておくと、本書は、著者と同年代(1982年生まれ)、あるいは少し年上の読者には、むしろ懐かしさをおぼえる作品だと思う。物語の構造は、いわゆる美少女ゲーム、それも泣きゲーと呼ばれた作品に近い。「人から認知されなくなり忘れられる」というモチーフに、具体的なタイトルを思い浮かべる人も少なくないだろう。

 しかし、本書の読後感を、それらとは大きく異なるものにしているのは、ヒロインたちの悲劇の「原因」だ。
 多くの「泣きゲー」の個別ルートにおいて、ヒロインたちは様々な困難に直面するのだが、その原因は過去のトラウマやら不治の難病やら前世からの因縁といった、確かに悲劇的ではあるが同時にロマンチックな、遠い場所に求められてきた。
 ところが、本作でヒロインを苦しめる思春期性症候群の原因はそれと真逆である。
 自分を存在しない者として扱うクラスの雰囲気であったり、あるいは誰もがクラス内での決められた役割からはみ出さないように怯えながら暮らすスクールカーストであったり……ひとことでまとめれば、「空気」という、嫌になるほど俗で卑近な日常の中にある。 
 当然、主人公もまた、世界の終わりやら空の果てやらではなく、誰もが空気を読み合い、TwitterとLINEで監視し合う学校の中で奮闘しなければならない。あがく彼はロマンチックな純愛物語の主人公とはほど遠く、常に道化として嘲笑される運命にある。

 空気を読んで、人の目を気にしていては、純愛などできはしない。
 しかし同時に、スマホという便利で厄介な相互監視網が整備された現代において、「きみとぼくのふたりきりの世界」が可能な場所はどんどん少なくなってきている。
 すべてが「笑い」のネタとなり、すべてがツッコミの対象になる現代の教室で、シリアスでベタな「泣きゲー」は、いかにして可能か……。
 作品を通じて、著者はそうした困難な問いと格闘しているように思える。

 もちろん、本書は何よりも、ライトノベルの主要な読者層である中高生に向けて書かれた、真摯で切実な、等身大の青春文学だ。
 もし、これを読んでいる10代のあなたが、「空気」との付き合い方に、困難を抱えているのなら、是非、本書を手にとってほしい。その悩みに優しく寄り添ってくれるはずだ。
 ただ、その上で、評者としては、かつての泣きゲーに涙した同世代に、本作がどのように響くかも、伺ってみたいと思った。
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