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日高トモキチpresents 架空世界WHO'S WHO 第十七回 7世紀アイルランドの敏腕弁護士

小説の中に登場する様々な“名役者”を漫画家日高トモキチが紹介する、架空世界の紳士淑女録。たまに人類以外も紹介されるよ!

第十七回 7世紀アイルランドの敏腕弁護士

修道女フィデルマ(ピーター・トレメイン「修道女フィデルマシリーズ」)

キャシェルのフィデルマ、あるいは、キルデアのフィデルマ。

神に仕える修道女であり、ドーリィー(法廷弁護士)・アンルー(上位弁護士・裁判官)として、若くして全アイルランドの法廷に立つ資格を有する才女。均整のとれた肢体に朗らかな美貌、高い身体能力、能弁にして博識、洞察力にすぐれ人品高潔、とどめに王様の妹君と来たもんだ。ロイヤルストレートフラッシュが戦車に乗ってやってきたようなもので、いやもう本当にすみません。私がやりました許して下さい。

修道女フィデルマシリーズは、このウルトラハイスペック女子の活躍を描く連作ミステリである。

主人公と並んでシリーズの大きな魅力のひとつとなっているのが舞台設定。アイルランド史研究家でもある作者トレメインが緻密な考証のもとに描き出す7世紀のアイルランドは、1400年も昔の話だとは思えない、おどろくほど開かれた人権意識の普及する社会なのだ。なればこそ公正なる裁判が開かれ、女性であるフィデルマも法廷で有資格者として堂々と立ち振る舞うことができる。

私のような世界史音痴が読むぶんにはファンタジーとなんら変わりのないこの見知らぬ世界はしかし、おそらくはかつて確かに実在していたのだ。国同士、民族間の不和や諍いを綴りながらも、失われた一種の理想郷として捉えている作者の思いが行間に滲む。

思いが強すぎる余りか、とくに長編においては詳細すぎる歴史的背景の解説が付されている。が、無理してぜんぶ理解しなくても十二分に楽しめるから大丈夫。とか言うとトレメインさんに怒られるか。とりあえずその辺は飛ばし読みして本筋を追って、後から戻って確認するとかでも良いんじゃないかと思う。法廷ものミステリとして、フィデルマ様のペリー・メイスンさながらの見事な千両役者っぷりに惚れるがよかろう。また、短編集ではもっとさくっと彼女の鮮やかな謎解きの手腕が堪能できる。個人的には、先に長編を読んでから短編を味わうのがお勧め。キャラクターの存在感が違ってきますよ。

ドラマ的には日本の大岡越前や遠山の金さんとか水戸黄門やらに近いテイストがなくもないのだが、何しろ7世紀なので、こちらでは大化の改新とかあって天智天皇が即位しはった時分の物語です。額田王が法廷弁護士やってると思えばいいのかな。全然違うかな。

©日高トモキチ

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東京創元社担当者のここがオススメ

完璧すぎる王女が探偵のミステリーシリーズ

若くして裁判官と弁護士との資格をもつ美貌の修道女、しかも王女。ちょっぴりキツめの性格も、魅力的なスーパーな女性、フィデルマが探偵役のミステリ。これが七世紀(日本では飛鳥時代)の事件だなんて、すごい!

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